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Crean prótesis de mano sensible al tacto

Crean dispositivo capaz de ser conectado con el cerebro, para así, tener el control y sentir lo que se toca/Imagen: Internet

viernes 18 de septiembre de 2015

 

¿Imaginas una prótesis en la que el usuario pueda sentir lo que  toca? Crean dispositivo capaz de ser conectado con el cerebro, para así, tener el control y sentir lo que se toca.

Ciudad de México.- Para otorgar el sentido del tacto a una prótesis de mano, científicos del Departamento de Investigación Tecnológica de la Defensa Estadounidense en colaboración con el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Hopkins,  han encontrado la forma de conectar este dispositivo directamente al cerebro.

¿Cómo lo hicieron? La prótesis funciona con dos chips de tan sólo 1 milímetro de ancho incrustados en el cerebro del usuario que conectan con los motores sensibles a la presión colocados en la mano artificial.

Estos chips, contienen varios electrodos y son colocados en la corteza motora de la persona -la parte del cerebro que controla el movimiento de brazos y manos- y en la corteza somatosensorial -el área del cerebro que recibe e identifica señales de diferentes sensaciones táctiles-.

Pese a que no puede detectar la temperatura debido a que los sensores que no cubren la superficie total del dispositivo, esta innovación hace que cada vez que la prótesis de la mano toque algo, los sensores envíen señales eléctricas a través de cables a los chips en el cerebro haciendo que el usuario sienta algo cercano al contacto natural.

La prueba

Para probar que esta mano artificial funcionara al 100%, se presentó un voluntario anónimo de 28 años, quien sufrió una lesión en la médula espinal y fue paralizado por alrededor de una década. Luego de la prueba,  Justin Sánchez, diseñador del sistema, informó:

Hemos completado el circuito. Hasta ahora los brazos y piernas artificiales controlados por el pensamiento muestran grandes promesas, pero sin retroalimentación de señales que viajen hacia el cerebro puede ser difícil alcanzar el nivel de control necesario para realizar movimientos precisos».

Refiriéndose a las conexiones que le permiten al usuario controlar y sentir por medio de la prótesis, agregó:

A través del cableado de un sentido del tacto de una mano mecánica directamente en el cerebro, el implante demuestra el potencial para la perfecta restauraciónbio-tecnológica de las funciones de forma casi natural”.

En la prueba, al voluntario le vendaron los ojos y los investigadores tocaron suavemente uno de sus dedos en varias oportunidades y percibió el estímulo con cerca de cien por ciento de precisión.

 Se siente como ser tocado por la propia mano».

Con este avance se comprueba cada vez más que la tecnología neurológica permite contemplar un futuro “en el que las personas que tienen miembros paralizados o la falta de uno de ellos, serán capaces de manipular objetos enviando señales desde el cerebro a objetos artificiales, pero también sentir precisamente lo que esos objetos artificiales tocan”, finalizó el voluntario.

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