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Hollande llega a Cuba en visita histórica

Francois Hollande fue recibido por el vicecanciller cubano Rogelio Sierra. / Imagen: Reuters

lunes 11 de mayo de 2015

El presidente Francois Hollande arribó la noche del domingo al Aeropuerto Internacional José Martí, dando inicio a la primera visita de un mandatario francés a Cuba en más de un siglo.

 

La Habana, Cuba (Reuters).- El presidente de Francia, Francois Hollande, comenzó el lunes la primera visita a Cuba de un jefe de Estado francés, en un intento por ganar espacio para que el país europeo tenga una importante presencia en la isla de Gobierno comunista en momentos de una apertura histórica entre La Habana y Washington.

Hollande tenía previsto reunirse con el mandatario de Cuba, Raúl Castro, según su agenda, que incluye también una conferencia en La Habana y participar en un foro económico como parte de una gira presidencial por el Caribe.

También se comprometió a hablar de derechos humanos en Cuba, un tema sensible en un país que -según organizaciones internacionales- reprime la libertad de expresión y controla los medios de comunicación.

El presidente francés visitó antes las islas de San Bartolomé, San Martín, así como Martinica y Guadalupe, y después de concluir la visita oficial a Cuba tiene planeado viajar el martes a Haití.

Hollande llegó a Cuba acompañado de ejecutivos de empresas francesas, incluidas Air France, Accor y Pernod Ricard.

Cada una de las tres empresas opera ya en Cuba, pero quieren ampliar sus negocios en la isla con la vista puesta en un potencial fin del embargo económico de más de medio siglo de Estados Unidos contra La Habana.

Castro y el presidente estadounidense, Barack Obama, anunciaron en diciembre el inicio de un proceso para restablecer las relaciones diplomáticas y tratar de normalizar los vínculos en general, después de más de 50 años de hostilidades.

En abril, Obama y Castro se reunieron durante la Cumbre de las Américas en Panamá.

“Con Francia, van a disponer de un aliado fiel”, dijo Hollande a la prensa luego de aterrizar la noche del domingo en La Habana, en alusión al proceso de restablecimiento de los lazos diplomáticos entre La Habana y Washington.

“Vengo aquí a Cuba con gran emoción porque es la primera vez que un presidente de la República francesa visita Cuba. Y hoy toma un significado especial después de lo que el presidente Obama decidió finalmente”, agregó.

Francia ha mantenido siempre relaciones con Cuba y el país europeo es uno de los mayores tenedores de deuda cubana, pero se espera que la apertura con Estados Unidos tenga repercusiones en todo el Occidente.

Las empresas extranjeras que desde hace mucho tiempo hacen negocios en Cuba podrían tener un nuevo competidor si Estados Unidos pone fin al embargo económico. Obama ha solicitado al Congreso eliminar la medida, pero ha encontrado resistencia de los republicanos que controlan el Senado y la Cámara de Representantes.

Hollande también se reunirá con el cardenal Jaime Ortega y asistirá a la inauguración de la nueva sede de la Alianza Francesa, que promueve la cultura de su país en el extranjero.

Y, además, podría una incluir en su agenda una breve visita al líder cubano y ex presidente Fidel Castro, de 88 años, que encabezó una revolución en 1959, y que es bien considerado en Francia, especialmente por el Partido Socialista de Hollande.

Fidel Castro renunció provisionalmente al poder en julio del 2006 por razones de salud, y fue reemplazado definitivamente en la presidencia por su hermano menor Raúl en el 2008.

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