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Trastorno de estrés postraumático puede ser tratado con anestesia

Representación gráfica de dolor de cabeza
El TSPT puede ser tratado con un sedante. Foto: Pixabay/VSRao

jueves 21 de marzo de 2019

Un sedante puede suprimir la memoria negativa, en lo que es una promesa para tratar a personas que sufren de ansiedad y estrés postraumático.

El estrés y la ansiedad asociados a los recuerdos traumáticos pueden ser difíciles de tratar, pero una dosis de un sedante administrada cuando se «activa» un recuerdo puede ayudar a reprogramar estos pensamientos, según un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid en España utilizaron propofol, el mismo sedante de grado quirúrgico que causó la sobredosis de Michael Jackson, pero en una dosis baja, para «reconsolidar» recuerdos traumáticos en 50 voluntarios. Descubrieron que la droga interrumpía la capacidad de los participantes para recordar una película desagradable que se les había mostrado. El propofol se dirige a los recuerdos cargados de emociones, pero deja intactos los neutros, informa el nuevo estudio.

Los recuerdos traumáticos son difíciles de «tratar», por lo que los científicos españoles esperan que el medicamento ya aprobado tenga la promesa de eliminar de manera segura los recuerdos perturbadores.

Alrededor del 70 por ciento de los adultos estadounidenses han pasado por al menos un evento traumático en sus vidas, y se estima que el 20 por ciento desarrollará un trastorno de estrés postraumático. Pero incluso si los efectos del trauma no llegan al nivel de incapacitación, estos recuerdos pueden ser extremadamente perjudiciales para la vida cotidiana y establecer el escenario mental para el estrés y la ansiedad.

La terapia de conversación ha sido el tratamiento tradicional, y aún es el predominante, a veces junto con medicamentos contra la ansiedad, pero no siempre es suficiente, y muchos terapeutas y científicos están explorando tratamientos alternativos.

Entre estos se encuentra el sedante ketamina, pero los científicos creen que el propofol también podría servir para difundir los recuerdos traumáticos.

Para probar esta teoría, el equipo español reclutó a 50 voluntarios que iban a recibir propofol como anestesia para un procedimientos de detección de alcance gastrointestinal.

Le mostraron a este grupo una presentación de diapositivas narradas de «contenido aversivo», una especie de imágenes desagradables, antes de sus procedimientos. La presentación de diapositivas tuvo tres fases, y la parte «emocionalmente negativa» de la historia se ubicó en la etapa dos.

Luego, una semana después, el día de sus procedimientos, «reactivaron» estos recuerdos mostrando a los participantes las primeras diapositivas y evaluándolos para ver si podían recordar las tres fases. Se piensa que activar la memoria de esta manera la deja “abierta” para ser modificada. En otras palabras, cada vez que recordamos una memoria, se vuelve un poco menos sólida y se cambia.

Después de esta reactivación, todos los pacientes recibieron propofol para «sedarlos» durante unos 12 minutos para sus procedimientos.

Se sabe que la reconsolidación de la memoria, el proceso mediante el cual las memorias se procesan y codifican en el cerebro, demora aproximadamente 24 horas, por lo que los científicos probaron el retiro de un grupo inmediatamente después de que se despertaron del propofol y lo analizaron el otro grupo 24 horas después.

Los recuerdos de las personas evaluadas inmediatamente después de su dosis de propofol estaban intactos. Pero después de 24 horas, cuando sus recuerdos tuvieron la oportunidad de reconsolidarse, el otro grupo no pudo recordar el aspecto emocional de la presentación de diapositivas que también habían visto.

Sin embargo, aún podían recordar las diapositivas emocionalmente neutrales, lo que sugiere que el propofol se dirige específicamente a la memoria emocional, no a la memoria en general, al menos a dosis relativamente bajas.

Los científicos no están exactamente seguros de por qué este es el caso, pero sospechan que es simplemente la forma en que el propofol interactúa con el cerebro.

Investigaciones anteriores han demostrado que el fármaco tiene efectos particularmente significativos tanto en el hipocampo como en la amígdala. El hipocampo es el centro clave para la memoria episódica en general, pero es la interacción de estas regiones con la amígdala la que crea recuerdos cargados de emociones.

Los científicos se sorprendieron por la precisión del propofol y sospechan que esto lo convertirá en un candidato aún más interesante para tratar las fobias y el trastorno de estrés postraumático.

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